是什么魔力讓優衣庫押寶RFID?

2023-06-03 10:54 俊杰
在優衣庫(Uniqlo)位于紐約第五大道(Fifth Avenue)的門店,購物者只需將商品放在自動售貨站的箱子里就可以結賬。與許多商店的自助結賬流程不同,這家休閑服裝零售商的顧客不需要掃描單個商品或在屏幕上查找價格——他們只需將商品放入對應的箱體并付款即可。

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這種新一代自主結賬設備由收銀機內的射頻識別閱讀器提供動力。該閱讀器可以自動讀取嵌入在價格標簽中的隱藏RFID芯片,據悉,這是亞洲頂級服裝零售商Fast Retailing Co.首席信息長Takahiro Tambara 的策略。Fast Retailing Co.是優衣庫總部位于日本的母公司。幾年前,坦巴拉就已開始著手改變顧客在實體店的購物方式,即使目前越來越多的商業活動轉向了線上,但實體店仍然是該公司商業模式的重心。

Tambara表示,自助結賬機是優衣庫利用RFID改善供應鏈的核心。早在2017年,包括Theory和Helmut Lang在內的所有 Fast Retailing 品牌就已經開始在價格標簽中嵌入RFID芯片,從而使零售商能夠跟蹤從工廠到倉庫再到商店內部的單個商品。該公司還表示,這些數據對優衣庫提高庫存準確性、根據需求調整生產以及提高供應鏈可視化起到至關重要的作用。

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Tambara先生還說道:“我們引入RFID并不是因為我們想實現結賬過程的自動化,而是想開發一個平臺,以便在整個供應鏈中使用它?!?br style="margin:0px;padding:0px;outline:0px;max-width:100%;box-sizing:border-box !important;overflow-wrap:break-word !important;" />

麥肯錫公司(McKinsey & Co.)負責美洲零售業務的高級合伙人Praveen Adhi則表示,RFID標簽的成本已經從幾十年前的60美分下降到4美分,且讀寫器硬件在范圍和精度上都有所提高,因而更新、更便宜的RFID芯片、讀取器硬件和軟件使優衣庫等零售商能夠以更低的成本和更高的精度實施這項技術。

優衣庫方面也對外表示,RFID技術大大減少了銷售樓層的缺貨現象,同時有助于“減少因缺貨導致顧客無法購物的機會,從而提高顧客滿意度”。但該公司拒絕提供有關該技術對業務影響的更具體信息。

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Fast Retailing 從2013年就開始測試這項技術,并于2019年開始在部分商店推出支持rfid的自助結賬機。Mr. Tambara 拒絕透露 Fast Retailing 在這項技術上所花費的具體金額,但他表示,自2016年以來,Fast Retailing在信息技術方面的投資翻了一番。到了2016年,Fast Retailing 更是推出了一項戰略,要成為一家數字化的服裝零售商,于是便開發了自己的電子商務平臺。

雖然RFID最常見的使用案例是改善庫存管理,但隨著越來越多的服裝零售商探索在商品貼上標簽后應用該技術的方法,RFID在自助結賬機上的使用也越來越受歡迎。Adhi表示,對于大多數服裝品牌來說,實施RFID“將在2023年或2024年提上日程”。

同時他還補充說,許多零售商目前仍然依賴條形碼,然而這種條形碼需要人工掃描,而且攜帶的數據比較有限。但像優衣庫這樣基于rfid的結賬系統的獨特優勢在于,它比基于條形碼的自助結賬機更快、更準確。而Fast Retailing 是迄今為止為數不多的幾家大規模實施 RFID 自助結賬的服裝零售商之一,這也凸顯了零售商在大規模推出RFID之前需要克服的問題——部署效果周期長。優衣庫透露,美國所有47家門店和加拿大16家門店以及25個商場中的14個門店都可以使用優衣庫的收銀機。

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Fast Retailing則表示,自從推出自動售貨機以來,顧客在結賬時的等待時間減少了50%。該公司已經將RFID閱讀器和天線集成到其銷售點系統中,并表示商品在購買后不再被跟蹤。

然而,許多購物者仍對是否使用自助結賬機猶豫不決,因為他們對難以掃描的商品和自助結賬機的其他問題感到厭煩。在2021年接受客戶體驗技術公司Raydiant調查的購物者中,有36%的顧客表示他們大幅增加了自助結賬的使用,而67%的顧客則表示他們在機器上經歷過某種故障。因此優衣庫等零售商希望通過提供更好的技術來減輕消費者的擔憂。

近段時間,ChatGPT吸引了全世界的注意力,但仍有很多工作可以用RFID等更簡單的技術來完成。Forrester Research Inc.副總裁兼零售業分析師Sucharita Kodali表示,RFID即使不是最先進的技術,但它是目前最實用的商品追蹤技術。計算機視覺作為可以分析圖像的人工智能,但它目前過于昂貴,無法廣泛用于自助結賬和庫存管理。

優衣庫的競爭對手,如西班牙快時尚品牌Zara連鎖店的母公司Inditex,從2014年開始在其商品上貼上rfid標簽,并一直在測試將該技術用于自助結賬。法國體育用品零售商迪卡儂(Decathlon)表示,2014年開始在更多的自助結賬機上安裝RFID。

本文來源:RFID世界網
者:俊杰